Presidencia Española de la Unión Europea
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Las instituciones europeas

La Unión Europea no es una federación de Estados como Estados Unidos, ni tampoco una mera organización de cooperación entre gobiernos como puede ser la organización de Naciones Unidas. Tal y como está planteada, la Unión Europea es única en el mundo. Los Estados miembros que constituyen la Unión siguen siendo naciones soberanas independientes, pero comparten algunos aspectos de sus soberanía para ser más fuertes y tener una influencia mundial que ninguno de ellos podría ejercer individualmente.

Compartir soberanía significa, en la práctica, que los Estados miembros delegan algunos de sus poderes decisorios en las instituciones comunes creadas por ellos para poder tomar democráticamente y a nivel europeo, decisiones sobre asuntos específicos de interés conjunto.

En el proceso de decisión de la Unión en general, y en el de codecisión en particular, intervienen las tres principales instituciones comunitarias:

  • · El Parlamento Europeo, representante de los ciudadanos de la Unión y elegido directamente por ellos
  • · El Consejo de la Unión Europea, que tiene varias formaciones, dependiendo de los ministros, y que representa a los Estados miembros
  • · La Comisión Europea, encargada de defender los intereses de la Unión en su conjunto
Tratado de roma
Parlamento Europeo /Archivo

 

Este triángulo institucional elabora políticas y leyes que se aplican en la UE. Primero, la Comisión propone, y luego el Parlamento Europeo y el Consejo, deciden sobre su adopción.

A este triángulo institucional se unen otras dos instituciones que desempeñan un papel fundamental: son el Tribunal de Justicia, que vela por el cumplimiento de la legislación europea, y el Tribunal de Cuentas, que controla la financiación de las actividades de la Unión.

Todos los poderes y responsabilidades de las Instituciones están recogidos y establecidos en los Tratados de la Unión, así como las normas y los procedimientos que rigen su funcionamiento.

Además, la Unión cuenta con varios organismos que se ocupan de ámbitos especializados y que son fundamentales para su correcto funcionamiento. Las más conocidas son las siguientes:

  • · El Comité Económico y Social Europeo, que representa a la sociedad civil, a los empresarios y a los empleados, entre otros
  • · El Comité de las Regiones, donde las autoridades regionales y locales pueden hacer oír su voz
  • · El Banco Central Europeo, responsable de la política monetaria de la política monetaria europea
  • · El Banco Europeo de Inversiones, que financia proyectos de inversión de la Unión y ayuda a las pequeñas empresas a través del Fondo Europeo de Inversiones
  • · El Defensor del Pueblo Europeo, que investiga las denuncias de los ciudadanos europeos sobre alguna posible mala gestión de las instituciones y organismos de la Unión
  • · Las Agencias de la Unión Europea, encargadas de las cuestiones específicas para las que han sido creadas. En la actualidad, existen 31 que se ocupan de diferentes ámbitos que van desde la pesca, el medio ambiente, las variedades vegetales hasta la seguridad aérea o los preparados químicos

Este sistema comunitario estará en funcionamiento hasta que entre en vigor el nuevo Tratado de Lisboa, previsiblemente en el año 2009. Con el nuevo Tratado, las instituciones comunitarias tendrán que realizar algunos cambios para adaptarse a las nuevas exigencias

La Comisión Europea, verá reducido su número de comisarios a un tercio del número actual, de tal manera que el criterio un Estado, un comisario, se verá sustituido por un sistema rotatorio de comisarios.En el Consejo de Ministros, se ampliarán los ámbitos de aplicación de la mayoría cualificada, y a partir de noviembre del año 2014, se aplicará el sistema de “doble mayoría”, que tendrá en cuenta a Estados y ciudadanos. El Consejo Europeo, reunión de Jefes de Estado y Gobierno, se convertirá en una institución, con un Presidente permanente que dará más continuidad y visibilidad a la Unión. Y el Parlamento Europeo verá reforzado su poder, con la ampliación de los ámbitos en los que legislará en pie de igualdad con el Consejo. Además, su número de escaños se verá reducido a 750, bajo los parámetros de un mínimo de 6 y un máximo de 96 por cada Estado miembro.

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